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Titus d'Enfer - Mervyn PEAKE


Avis aux lecteurs, ce billet est exceptionnellement long, peut-être destructuré, aussi vous pardonnerez d'avance ma verve, car j'ai tenté de synthétiser au mieux ce que j'ai vécu de cette histoire tout au long des longues semaines qui viennent de passer (car certes, je lis, mais il se trouve que je travaille et que je vis avec ma famille avant toute chose). Ayant terminé ma lecture, entre 2 et 6 heures ce matin, je m'empresse d'éditer mon compte-rendu maladroit mais sincère.

Premier tome : Titus d'Enfer
Titre original : Titus Groan – 1946
L’action se déroule dans et autour du château-labyrinthe de Gormenghast (le lieu frappé d’horreur sanglante), la propriété des contes d’Enfer. Un château démesuré, à l'architecture improbable, aux pièces innombrables, sculpté depuis des siècles à flanc de montagne dans un pays et une époque indéfinis.

Autour de Lord Tombal, le 76ème comte d'Enfer, vivent son épouse Gertrude, une gigantesque rousse, entourée d’oiseaux et de chats blancs, sa fille Fuchsia, enfant solitaire et sauvage, son fils Titus, le 77ème conte qui vient au monde au commencement de l’histoire, Cora et Clarisse, les deux sœurs jumelles et folles de Lord Tombal. Cette famille est soumise aux rites ancestraux, dûment rappelés à chaque seconde par Grisamer le maître des cérémonies. Finelame, un jeune apprenti de 17 ans s’échappe des cuisines et à force de ruses, réussi à s'introduire dans l'entourage des seigneurs. Rebelle contre les institutions, il organise l’incendie de la bibliothèque de Lord Tombal, provoquant la mort de Grisamer et la folie du conte qui, dépressif, finit par se prendre pour un hibou, au point de s’offrir en sacrifice à leur bec. Craclosse, son serviteur, est banni de Gormenghast et finit par s’installer dans la forêt (nous le retrouvons dans le 2ème tome). Il y a aussi le docteur Salprune et sa sœur Irma, vieille fille égocentrique qui passe ses journées à se regarder dans le miroir en attendant de trouver un mari. Il y a des choses vaines et jubilatoires : des mets les plus délicats à peine remarqués par les convives et que personne ne mange, des secrets fantastiques et surprenants qui finiront par rejoindre les limbes de l’oubli, sans carte pour les retrouver. Gertrude refusant de voir son fils avant qu’il n’ait 6 ans, engage une femme du village, Kéda, qui vient de perdre son bébé. Le village, construit à l’ombre de Gormenghast est habité par un peuple d’indigents vivant de la charité du château, un peuple dont la fonction principale est de sculpter des œuvres dont les plus belles, élues une fois dans l'année, finiront dans le musée du château où personne n’entre jamais.
Le regard n’a pas de recul. S’y reflète une mouche, une demoiselle ou un cheval avec une immédiateté violente qui exclut tout jugement. Et la mouche, le cheval ou la demoiselle sont reflétés avec un essaim de rêves et de hantises, car ce qui obsède le cœur flambe et transforme la vision, rejetant dans l’ombre l’essentiel de la vie.
...
J'ai une pierre précieuse pour toi, ma chère enfant. Figure-toi que j'ai vu des diamants, oui, des diamants dans tes beaux yeux quand tu es sortie en coup de vent de la chambre de ta mère. Aussi je vais te donner une pierre, un pendentif, peut-être un peu moins brillant mais plus lourd, afin de contrebalancer l'éclat de tes larmes, si jamais la fontaine ne se remettait à jaillir.

Deuxième tome : Gormenghast
1950
C’est à partir du 2ème tome que le nombre des personnages prend de l'importance. Titus entre à l’école car la tradition veut qu’il soit traité comme tous les autres enfants. A l’occasion d’une fugue dans la forêt, Titus rencontre une créature, mi fille - mi oiseau. C’est en fait la fille naturelle que Kéda, sa nourrice, a eue lorsqu'elle est revenue dans son village. Après la naissance de sa fille, Kéda s’est jetée dans le vide. Sa fille maudite par son sang bâtard, est une paria et, jeune encore, elle s'enfuit dans la forêt pour y vivre en sauvage. Titus grandit et commence à trouver trop lourd le poids de la tradition, il veut découvrir ce qu'il y a de l'autre côté de la montagne de Gormenghast. A l'occasion d'un déluge, l'univers de Gormenghast se retrouve englouti, et tout le monde (paysans, animaux) trouve refuge au château qui se transforme en une gigantesque arche de Noé. Les eaux montent, les êtres finissent par habiter les toits qui ressemblent à de gigantesques avenues. Les descriptions sont apocalyptiques. L'imagination de Mervyn Peake est, si j'ose le mot, débordante ! Lorsque la décrue arrive, Titus annonce à sa mère qu'il part et à bord d'une barque, il prend le large vers l'inconnu.
C’est alors que parut un enfant. Garçon, fille ou elfe on aurait pas eu le temps de le dire. Les proportions délicates étaient pourtant celles d’un enfant, et la vitalité ne pouvait appartenir qu’à l’enfance.
...
Il se persuada que mieux valait être un mystérieux roseau brisé à la fibre musicienne que de n’avoir jamais été brisé et d’être fait d’une fibre incassable, mais combien prosaïque, ayant à peu près autant de mystère et de musique dans les veines qu’il y a d’amour dans l’œil d’un condor.
Troisième tome : Titus errant
Titre original : Titus Alone, 1959
Dans le troisième opus Titus aborde le "nouveau" monde fait de fureur, de technologies inconnues, un monde qui ignore tout de Gormenghast, un monde qui l'ignore, lui. J'ai immédiatement songé à Reith, le voyageur du cycle de Tschaï (Jack Vance). Comme lui, il erre dans des mondes étrangers, trouve de l'aide mais doit toujours se résoudre à partir. Mervyn Peake est un homme moderne et visionnaire. Dans ce dernier volet, il parle des laissés pour compte, les abrite dans un monde souterrain ou plutôt sous-marin (sous le fleuve qui sépare les deux villes), une sorte de cour des miracles où vivotent dans cette grotte suitante ceux qui préfèrent être enterrés vivants qu'être morts dans une insensible urbanité. Mervyn Peake a inventé un monde fait de nos hantises et de nos rêves. Un univers où se côtoient l'absurde et l'attendu, où se frottent l'indulgent et l'éxécrable, où se heurtent bonté et ignominie, un monde qui ressemble au nôtre. Certains trouvent (je l'ai lu), que la fin du roman est plutôt "chaotique et confuse" à cause de la maladie de l'auteur. Je n'ai pas eu cette impression. En revanche, je reste sur ma faim quant au devenir de certains personnages attachants (Belaubois, le docteur Salprune...), mais déjà dans le deuxième tome, les morts de Fuschia et celle de la Créature arrivent bien trop brutalement. J'ai envie de dire "tout ça pour ça" et j'ai mal au coeur. Je me souviens, lorsque Keda était enceinte, qu'elle sentait que son enfant était surnaturel, je m'attendais à un destin plus mystique. Je suppose qu'il en est de même avec toutes les "saga" : les personnages vont et repartent avec leur vie propre qui nous échappe aussi sûrement qu'il y a toujours au moins une faute d'orthographe dans un menu chinois.
Le résumé, à mon sens, tient en ce premier extrait (lu à la page 174)
...
Les voyages de Titus à la recherche de sa demeure et de lui-même l'avaient entraîné sous bien des climats et il était à présent dans les murs protecteurs et tranquilles d'une fraîche maison grise où il avait la fièvre.
...
N'avez-vous jamais pris le monde dans vos mains comme un enfant prend une coupe de cristal de toutes les couleurs ? N'avez-vous jamais aimé le monde ridicule qui est le nôtre ? Le bien et le mal dont il est fait ?
...
Découpez, cher flic, la galette de votre cervelle pour que quelqu'un tire la fève.
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Elle (leur ombre) essaima sur le tapis, grimpa le long du mur de livres et trembla de joie sur le plafond solennel.
Mon complément
S'il faut en terminer...

Ce qui perdure à la lecture des volumes de Titus c’est l’impression de s’ébattre dans une gigantesque volière. Les personnages ressemblent tous, à un moment de leur vie, à un oiseau. Le cercueil lui-même est assimilé à une cage. Mervyn Peake a ceci de particulier, c'est d'avoir un style charismatique. Son écriture prend corps sous nos yeux. Enfermée jusqu'à la prochaine page, elle s'échappe, nous agrippe les yeux dans un envoûtement infini. Elle est une puissance menue mais formidable à laquelle je ne résiste que le temps d'une courte pause. Voilà un homme qui manie le cruel et l'absurde sur le même plan, avec la même passion. Mervyn Peake est délicat et puissant. Tout ce qu'il a écrit, je l'ai vu. Tout ce qu'il a décrit, je l'ai compris. J'ai dû le lire à petite gorgée, comme pour éviter d'être saoûle et imperméable aux visions distillées avec art. J'ai dû le lire avec des gants de prudence, des repos isothermes pour éviter de me brûler. J'ai mis du temps pour venir à bout de l'histoire de Titus, non pas que ce soit ardu et malhabile, mais riche, si proche de moi que j'en avais le vertige. Oh ! Je ne suis certes pas la seule à avoir subi ses retombées comme des larmes de poésie, je ne prétends pas avoir l'exclusivité d'être tombée sous son charme. Oui, d'autres se sont inclinés devant Titus, moi je m'agenouille, je me recroqueville, comme retournée dans l'œuf, aux origines primitives. L'heure de la première cellule.

A mon tour, je voudrais convaincre les plus courageux à entreprendre la lecture des trois tomes, soient plus de 1330 pages, de création à l'état pur. Car il s'agit bien de cela. Les personnages, les lieux, leurs facultés, leurs coutumes. Tout est fantastique. C'est Dune sur une planète qui ressemble à la nôtre, le ver géant en moins.

13 commentaires:

marie.l a dit…

je ne suis pas assez courageuse pour l'entreprendre et c'est bien pour cela que je te suis reconnaissante d'en avoir fait la synthèse ! merci wictoria...(je me souviens aussi du billet de Holly). J'imagine que tu as déjà prévu quelle sera ta prochaine lecture, moi je suis en train de terminer, de Jean Potocki "manuscrit trouvé à Saragosse" mais il me faut lire par petites bribes pour pouvoir m'en imprégner et m'en délecter.
Bonne journée à toi !

Gaëlle a dit…

Holly m'avait la premiere donné envie de plonger dans l'univers de Gormenghast mais ta critique que je trouve pas du tout décousue vient piquer au vif cet intérêt ancien... je suis sûre de me faire engloutir toute vive dans ces romans-là. Avec reconnaissance et fascination. Je trouve que ta fascination est contagieuse...

Wictoria a dit…

Chère MarieL :
j'ai entammé avec bonheur un livre de Jean d'Aillon : l'exécuteur de la haute justice...à suivre ! je suis comme toi : lire à petite bribes de craintes de consommer sans me repaître, je suis une vache qui rumine dans le pré, je ne suis pas trop pressée, mais tu le vois, je suis tout à fait capable de me lever au milieu de la nuit et de lire... Ah ! la jeunesse...

Wictoria a dit…

Gaelle :
j'ai rédigé mes impressions au fur et à mesure. En me relisant, c'est là que j'ai eu du mal à raccomoder les morceaux : j'avais ce que je nomme le nez dans le guidon, incapable de pouvoir relever la tête, et de supprimer des passages trop longs. Bah, après tout, je n'ai pas tout dit ! Loin de là...

Lamousmé a dit…

j'aime beaucoup beaucoup ce billet et j'en connait une qui va e^tre heureuse en le lisant :o)))

Holly Golightly a dit…

Quel beau billet !!!
Jamais je n'ai osé en parler de front, parce que cette trilogie est immense, pleine de ramifications et de niveaux de lecture. On pourrait écrire 10 thèses sur le sujet et ne faire que le frôler. Cela s'éprouve et s'épuise dans l'instant même.
Et c'est Fauna, qui m'a mis ces livres entre les mains.
Moi, je ne savais rien.
Merci Wictoria pour cet enthousiasme et cette chaleur qui sont tiens.

Wictoria a dit…

Lamousme :
j'ai vraiment adoré cette histoire, je n'ai rien lu dans le même temps, en revanche, j'ai écrit deux ou trois petites choses, car j'étais très inspirée, j'avais des choses à dégager de moi, un peu comme un bâton d'encens se répand doucement en se consummant...

Wictoria a dit…

Ma chère Holly :
j'ai relu ce que tu en avais dit, cette "modestie" m'avait titillé l'esprit, et jusqu'au premiers mots, je dois dire que je ne savais pas du tout sur quoi je posais les yeux...on peut vraiment dire que j'ai acheté ces volumes les yeux fermés, c'est pour mieux les ouvrir mon enfant !

Fauna est une belle rencontre, je n'en doute pas ! Elle rayonne et c'est tant mieux !

Anonyme a dit…

c'st marrant , nos goûts littéraire se ressemblent,j'ai lu notamment il y a longtemps :"l'éloge de la fuite" et la suite "la nouvelle grille", dur à avaler celui-là...
tu comprendras que je m'intéresse tout particulièrement à ce qui se passe dans le cerveau...
je suis très attirée par le fantastique et science -fiction , mais je deviens très difficile , ayant lu beaucoup, je pense que je vais lire "orson scott card", (lauteur), la saga "ender ", il paraît que c'est aussi bien que Dune qui a été pour moi une révélation à l'époque.
en policier : FRed Vargas, mais le dernier m'a un peu déçu, et tous les thrillers qui me passent sous la main, pour la détente et la petite peur sous -jacente.
Ah oui : les livres d'Angela Huth : Romans, j'adore et bien d'autres encore , on en reparlera...
bises Wictoria, tu sais je ne t'avais pas oubliée , toi et deux ou trois autres dont "Dan".
on en reparlera sur mail si tu veux.
Azazel

Wictoria a dit…

Azazel : je me souviens très bien que nos goûts convergeaient beaucoup !

Je suis heureuse d'avoir eu envie de t'écrire aujourd'hui !

nutella a dit…

Je suis étrangement émue par ta description finale, car c'est exactement ce que j'ai ressenti.
Pour être tout à fait honnête, je n'ai encore lu que le premier tome, mais il m'a enchantée à un point que je ne saurais décrire. Et je crois que c'est pour cela que ta conclusion m'a touchée, elle mettait des mots sur les paysages que j'ai aperçu, sur les frissons qui m'ont parcourue, sur la tornade de sentiments et d'images presque assomantes de somptuosité que nous souffle Peake entre ses lignes.
J'ai eu du mal à décrire le roman à mes amis, ne sachant comment dire que c'était finalement principalement de la "description", mais une description tellement vivante et mouvante qu'on ne peut étiqueter l'oeuvre ainsi.
Il me semble par ailleurs que Mervin Peake était dessinateur, et ça se ressent dans son écriture, dans le fait qu'il nous transmette tellement d'images sous les pages de son roman. Je n'ai eu qu'une seule envie : retracer les courbes, les lumières et ombres qu'il me dictait à travers ses lignes.

Envoutant.

Wictoria a dit…

Nutella, je pense en effet que le fait qu'il ait été dessinateur explique son sens du détail, heureuse que tu aimes ce "vieux" roman :)

george sand et moi a dit…

bonjour je découvre votre blog par l'intermédiaire du Babelio ! j'avais acheté il y a 2 ans je crois les deux de cette trilogie sans jamais me décider à la lire, mais votre critique (ancienne déjà) m'a convaincue! merci !

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